Histoire du Lyceum club de Neuchâtel

Histoire du Lyceum club de Neuchâtel

L’Association Internationale des Lyceum Clubs a été fondée à Londres en 1904 par Constance Smedley (1875 -1941) sous le nom International Lyceum Club for Women Artists and Writers.
Sa motivation est d’offrir aux écrivaines un lieu respectable pour rencontrer leurs éditeurs, car à l’époque elles n’étaient pas admises dans les sociétés d’écrivains. Il fallait permettre aux femmes d’atteindre le cœur de leur profession [1]. Une journaliste et écrivaine américaine, Jessie Trimble, proposa le nom Lyceum : « quelque-chose d’intellectuel, qui ne serait pas une société et pourrait inclure d’autres domaines que la littérature et les arts. » [2].

Etymologiquement, le Lyceum est un gymnase au Nord-Est d’Athènes où enseigna Aristote, ainsi nommé à cause du temple voisin dédié à Apollon « lycien », le lumineux, littéralement « le destructeur de loups » [3]. Dans le monde anglo-saxon, c’est un lieu où l’on donne des conférences publiques, des concerts ou des activités récréatives [2].

Constance Smedley pense tout de suite à fonder un club international et inscrit le club dans le « English Women’s Yearbook ». Elle devient ainsi la fondatrice de l’ Association Internationale des Lyceum Clubs [2]. Très vite, des clubs sont créés à Berlin (1905), Paris (1906) et Florence (1908). Actuellement, la Fédération des Lyceum clubs est présente dans 14 pays européens dont la Suisse et la Russie, de même qu’au Maroc, en Australie et en Nouvelle-Zélande [4].

A sa création en 1912, le Lyceum Club International de Suisse réunit déjà trois clubs régionaux : Genève, Lausanne et Berne. Bâle se joint en 1918 et Neuchâtel en 1920. Actuellement, le club est présent dans douze villes de Suisse [5], ce qui fait de la Suisse un des pays les mieux représentés.

En 1920 donc, Marie de Perregaux (1893-1973), une jeune universitaire de 27 ans, première femme à obtenir une licence en droit et une licence en lettres de l’Université de Neuchâtel, fonde le Lyceum Club International de Neuchâtel [6].

Le club de Neuchâtel a l’honneur d’avoir parmi ses membres une Présidente internationale (1995 – 2001), la cantatrice Lucienne Dalman, membre du Lyceum depuis 1955. Durant son activité, elle a procédé à la création de plusieurs nouveaux clubs et rendu visite à tous les clubs du monde, son but étant de créer un lien entre les différents clubs.

Pendant sa présidence du club de Neuchâtel, Madame Dalman conclut en 1993 un jumelage avec le club de Bordeaux représenté par Madame Tonnet-Imbert. Les deux clubs se rencontrent tous les deux ou trois ans, alternativement à Bordeaux et Neuchâtel.

Bibliographie

  1. Crusaders. The reminiscences of Constance Smedley (Mrs. Maxwell Armfield). Duckworth, London, 1929. Extraits en anglais et français sur initiative du Lyceum Club International de Paris, repris et complété en allemand et italien par le Lyceum Club International de Suisse. Moser Graphic, Boudry, Suisse, 2018.
  2. Association des Lyceum Clubs. https://en.wikipedia.org/wiki/International_Association_of_Lyceum_Clubs
  3. Dictionnaire Grec-français. A. Bailly. Hachette, Paris, 1950.
  4. Histoire du Lyceum Club International. https://www.lyceumclubs.org/history-of-lyceum/
  5. Femmes, culture et société. Frauen, Kultur und Gesellschaft. Donne, cultura e società. Cent ans d’histoire du Lyceum Club International de Suisse. Hundert Jahre Internationaler Lyceum Club der Schweiz. Cento anni di storia del Lyceum Club Internazionale della Svizzera (191-2012). Verdiana Grossi. ISCA, Genève, 2012

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